9 Frauen erzählen, wie es sich anfühlt, das Gehör zu verlieren

Ohr umgeben von Sprechblasen Alisara Zilch/Shutterstock

Das Krachen der Meereswellen. Die Live-Musik einer Band auf der Bühne. Das Surren des Stadtlebens. Dies sind Geräusche, die viele von uns für selbstverständlich halten, aber für diese 9 Frauen mit Hörverlust ist es eine andere Geschichte. Sie teilen ihre persönlichen Ansichten darüber, wie es ist, Ihr Gehör zu verlieren. (Möchten Sie sich gesündere Gewohnheiten aneignen? Melden Sie sich an, um Tipps für ein gesundes Leben direkt in Ihren Posteingang zu erhalten!)

Oxy Gen/Shutterstock

„Als ich 6 Jahre alt war, flüsterte meine Mutter etwas in mein linkes Ohr und ich antwortete nicht. Sie wiederholte alles, was sie sagte, und nichts. Sie hat es meinem Vater erzählt und er hat es versucht. Nichts. Ärzte können nur vermuten, was die Nervenschädigung verursacht hat – vielleicht war es Fieber durch Windpocken? Meine Eltern waren außer sich. Meine Mutter wollte mich in ein Gehörloseninstitut einschreiben, aber der Arzt riet meinen Eltern, dass es nicht so schlimm sei. Er schrieb ein „Rezept“, dass ich in jedem Klassenzimmer vorne links sitzen musste, was ebenso half wie das Erlernen des Lippenlesens.



Ich bin jetzt ein öffentlicher Redner , dennoch finde ich es peinlich, wenn Zuschauer sprechen. Wenn sie nicht mit den Armen wedeln, scanne ich oft mehrere hundert Teilnehmer in einem vergeblichen Versuch, die sich bewegenden Lippen zu finden. Bei gesellschaftlichen Veranstaltungen ist es schwer zu hören, und ich fühle mich wie eine viel ältere Person, die fragt: 'Was hast du gesagt?' oder 'Können Sie das wiederholen?' Irgendwann habe ich es satt zu fragen und lächle höflich. Wenn Freunde später auf das Gespräch Bezug nehmen, sind sie verwirrt. „Erinnerst du dich nicht, Brenda? Du warst genau da!' Nein, ich erinnere mich nicht, wahrscheinlich weil ich das Gespräch nicht hören konnte.' (Hier sind 9 Möglichkeiten, das Reden in der Öffentlichkeit weniger zu einem Albtraum zu machen.)
– Brenda Avadian, 57, Birnenblüte, CA.



'Ich würde mit Lippenlesen auskommen, aber es war anstrengend.' Geräusch kommt aus dem Mund Alena Kirdina / Shutterstock

„Bei mir wurde erstmals im Alter von 2 Jahren die Diagnose Taubheit gestellt. Meine Hörgeräte würden die Dinge lauter machen, aber ich hörte nie Worte, wie sie sein sollten – es waren nur verzerrte Geräusche. Ich würde mit Lippenlesen auskommen, aber es war anstrengend. Und wenn es dunkel war oder jemand hinter mir war, war ich am Arsch.

Ich war in der Schule immer Mainstream, also habe ich nie die Gebärdensprache gelernt. Soziale Aktivitäten waren eine Herausforderung – ich ging von Zeit zu Zeit ins Kino, Theater und andere Veranstaltungen, aber ich hatte keine Ahnung, was vor sich ging, weil ich sie nicht hören konnte. Ich habe Diskussionen mit Leuten gefürchtet, weil ich dem Gespräch oft nicht folgen konnte, besonders wenn es viel Hintergrundgeräusche gab. Es machte mich wirklich ängstlich und nervös, so dass ich manchmal einfach Veranstaltungen übersprang, an denen ich wirklich teilnehmen wollte.



Dating war manchmal eine Herausforderung. Einmal hatte ich eine sehr kurzlebige, aber besonders schlechte Beziehung zu jemandem, der meinen Hörverlust nicht verstand. Anstatt mir eine SMS zu schreiben oder Worte auf Papier zu schreiben oder geduldig zu sein und sich zu wiederholen, schrie er mich an und wurde sichtlich frustriert, wodurch ich mich schlecht fühlte und fast so, als müsste ich mich für meine Taubheit entschuldigen – etwas, das ich niemals tun sollte . Unnötig zu erwähnen, dass diese Beziehung nicht funktioniert hat.

Ich glaube nicht, dass die Leute verstehen, wie schwierig das Leben in einer hörenden Welt für einen gehörlosen Menschen sein kann. Schreien Sie uns nicht an – wir werden Sie sowieso nicht hören. Wenden Sie sich stattdessen an uns und versuchen Sie, uns zu helfen, auch wenn Sie sich eine zusätzliche Minute Zeit nehmen müssen, um etwas aufzuschreiben oder Handgesten zu verwenden.



Ich habe vor kurzem ein Cochlea-Implantat bekommen. Ich weiß, es ist nicht für jeden das Richtige, aber für mich war es das Beste. Jetzt höre ich noch besser als 'normal' und bin dadurch viel weniger ängstlich.'
—Kimberly Erskine, 26, Washington Township, NJ

'Es frustriert die Leute, wenn ich gezwungen bin, sie ständig zu bitten, sich zu wiederholen, also habe ich damit aufgehört und versuche zu raten.' Fragezeichen vor Gesicht Shockfactor.de/Shutterstock

„Ich habe Hörverlust sowie Schädel-Hirn-Trauma und PTSD, weil ich die Anschläge beim Boston-Marathon überlebt habe, und jedes Problem verstärkt das andere exponentiell. An einem typischen Tag konnte ich nicht zählen, wie oft mein Hörverlust mein Leben negativ beeinflusst. Ich schlafe nie gut, weil ich mir Sorgen mache, dass ich meinen Wecker nicht höre, um aufzustehen. Mein Freund ruft an, aber ich höre nur die Vokale in einigen Wörtern jedes Satzes. Ich habe gelernt, dass es Menschen frustriert, wenn ich gezwungen bin, sie ständig zu bitten, sich zu wiederholen, also habe ich damit aufgehört und versuche zu raten. Wiederholen Sie dieses Szenario den ganzen Tag lang und Sie sind erschöpft. Zu viele Tage vermeide ich alle sozialen Interaktionen, selbst solche, die so einfach sind wie die Bestellung einer Tasse Kaffee.

Ich habe Hörgeräte, trage sie aber nicht die ganze Zeit. Leider verstärken Hörgeräte nicht einfach die Geräusche, die Sie hören möchten, wie die Stimme eines Sprechers. Sie verstärken alle Geräusche: die Klimaanlage, die Heizung, den Verkehr, andere Gespräche, Hintergrundmusik und mehr. Ich habe auch Fibromyalgie, Ehlers-Danlos-Syndrom (elastische Haut, die leicht blaue Flecken bekommt) und Hyperakusis (eine erhöhte Empfindlichkeit gegenüber bestimmten Frequenzen und Lautstärken) und meine Hörgeräte verschlimmern all diese Zustände.“
—Lynn Julian Crisci, Boston, MA

'Ich fühlte mich, als wäre ich nicht mehr ich selbst, weil ich die Dinge, die ich liebte, nicht genoss.' Traurig und alleine bormotova nadia/Shutterstock

„Mit 50 verlor ich mein Gehör. Ich fühlte mich, als wäre ich nicht mehr ich selbst, weil ich die Dinge, die ich liebte, nicht genoss. Ich hörte auf, in die Kirche zu gehen, Filme zu schauen und mit meinen Enkeln zu spielen. Sie werden isoliert.

Nachdem ich 20 Jahre lang von der Welt zum Schweigen gebracht worden war, beschloss ich, dass ich es satt hatte, ausgeschlossen zu werden. Mit 72 Jahren bekam ich ein Cochlea-Implantat. Ich erinnere mich, wie ich nach dem Einsetzen die Regentropfen hörte, die auf die Windschutzscheibe schlugen, als ich nach Hause fuhr.

Während einige denken, dass 72 Jahre alt sind, um ein Implantat zu bekommen, sah ich die dramatischen Auswirkungen des Hörens auf meine Gesundheit und mein Glück. Ich genieße sogar die Geräusche, die ich früher für selbstverständlich hielt, wie das nervige Saugen meines Mannes mit den Zähnen und die Geräusche der Natur, die ich seit mehr als 20 Jahren nicht mehr gehört hatte.“
—Carol Rudy, 76, Frederick, MD

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'Ich hatte nicht gemerkt, wie viel ich aufgegeben hatte, bis ich Hörgeräte bekam.' Klavier spielen 32 Pixel/Shutterstock

„Der Hörverlust hat mein Leben verändert. Ich zögerte, Gespräche zu beginnen, ich vermied es, Freunde zu besuchen, und ich ließ Familientreffen aus. Nach über 30 Jahren als Kirchenpianist konnte ich gar nicht mehr spielen. Musik war nicht mehr angenehm, sondern zu einem unerträglich widersprüchlichen Lärm geworden. Dies war ein besonders großer Verlust, denn mein Klavier war seit meiner Jugend mein emotionaler Trost. Ich hatte das Gefühl, alles und jeden zu verlieren, den ich liebte.

Doch ich hatte nicht gemerkt, wie viel ich aufgegeben hatte, bis ich Hörgeräte bekam. Als Test gingen wir essen, und ich konnte sogar meine leise sprechende 87-jährige Mutter hören! Das Klavier erklingt jetzt wieder in der Tonart, und ich kann die Musik hören und selbstbewusst singen.'
—Ruth Ann Griffith, 65, Greenville County, SC

'Ich habe mich für Cochlea-Implantate entschieden.' Cochlea-Implantate Dn Br/Shutterstock

„Jahrelang konnte ich gut genug hören, aber als ich 20 wurde, begann mein Hörvermögen drastisch nachzulassen; Ich würde Witze verpassen oder nur Teile von Sätzen verstehen. Mein Selbstwertgefühl begann zu schwinden, und ich zog mich von Gesprächen und gesellschaftlichen Ausflügen zurück.

Ich entschied mich für Cochlea-Implantate, machte mir dann aber Sorgen, die falsche Wahl getroffen zu haben: In den ersten 2 Wochen war es schwer, etwas zu verstehen. Aber nach meinem ersten Tune-up, wow – was für ein Unterschied. Ich hörte Donner für seine Stärke, Regen für leises Prasseln, die Schritte der Leute für das, was sie waren, und das Schnurren meiner Katze. Ich habe gehört! Mein Selbstvertrauen ist schnell wieder gewachsen. Es hat meine Welt tausendmal lauter gemacht und ich liebe es!'
—Kelli Snider, 27, Brookhaven, MS

'Als ich akzeptierte, dass ich Hilfe brauche, änderte sich alles.' Hilfe vom Lebensretter annehmen Creatarka/Shutterstock

„Wie ist es, das Gehör zu verlieren? Nun, es geht ungefähr so: Du bestreitest es, weil du natürlich zu jung bist und deine Musik nicht so laut gespielt hast. Du bist frustriert, wenn du nicht in der Lage bist, deine Mutter für das Gemurmel zu hören und beschuldigst. Sie werden wütend, dass etwas, das so einfach sein sollte, plötzlich so schwer ist. Sie versuchen, es zu verbergen, wenn Sie feststellen, dass Sie es nicht reparieren können; Lippenlesen, in der ersten Reihe sitzen, andere um dich herum beobachten, um sicherzustellen, dass du lachst, wenn sie es tun, auch wenn du den Witz verpasst hast. Du wirst depressiv, weil du Dinge nicht so erleben oder genießen kannst wie deine Freunde, und du entschuldigst dich, am Freitagabend Getränke zu verpassen, weil deine frühere Lieblingsbar jetzt fürchterlich lautes Chaos ist. Stattdessen versteckst und isolierst du dich, weil es einfacher scheint, dich von allem und jedem zurückzuziehen. Du versteckst dich im Stall und weinst einem Pferd in den Nacken, weil Pferde dich nicht necken, wenn du falsch auf eine Frage antwortest. Irgendwann treffen Sie jedoch Ihren Moment. Der Moment, in dem du damit fertig bist, deine gebrochenen Ohren dein Leben bestimmen zu lassen.

Für mich war es erforderlich, den Tiefpunkt zu erreichen – ich habe meine Klasse für Rechtsverletzungen im Jurastudium nicht bestanden. Als ich akzeptierte, dass ich Hilfe brauche, änderte sich alles. Hörgeräte sind eine Offenbarung. Heute arbeite ich als Kommunikationspartner von Starkey Hearing Technologies täglich daran, anderen zu helfen, ihren Hörverlust zu akzeptieren und bessere Hörlösungen in Betracht zu ziehen, um ihnen zu helfen, eine Halbwertszeit wie ich zu vermeiden. Der Hörverlust beeinflusste alles in meinem Leben – Arbeit, Schule, Gesundheit, Liebe – und ich schaue mit Bedauern zurück, dass ich nicht früher etwas dagegen unternommen habe. Besseres Hören bedeutet tatsächlich ein besseres Leben.'
—Sarah Bricker, 25, Minneapolis

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'Ich wurde oft wegen meiner Sprache und meiner Taubheit gemobbt.' Tyrannisieren Black Hill Design/Shutterstock

„Als ich gerade 11 Monate alt war, hatte ich eine Ohrenentzündung, die mir mein Gehör raubte und mich völlig taub machte. Meine Eltern suchten sofort nach Lösungen für Hörverlust und ich trug Hörgeräte, seit ich ungefähr 12 Monate alt war. Als ich aufwuchs, wollte ich nichts mehr, als so klar zu hören wie meine Altersgenossen. Wegen meiner Sprache und meiner Taubheit wurde ich oft gemobbt.

Als mein Sohn Timmy im Sommer 2015 zur Welt kam, war er zutiefst taub und ich dachte sofort: 'Wie gehen wir mit Mobbing, Arbeitsabsagen, anderen Einschränkungen – allem um?' Mein Mann und ich wussten, dass wir Timmy keine Grenzen setzen wollten, also haben wir uns mit Cochlea-Implantaten beschäftigt. Nachdem ich Timmys Arzt und Audiologen getroffen hatte und verstanden hatte, was für eine großartige Option dies für ihn war, entschied ich mich auch für ein Cochlea-Implantat. Jetzt genieße ich so viele Klänge, von denen ich nicht einmal wusste, dass ich sie vermisse.'
—Kelley Herman, 28, Mentorin, Ohio

„Als mein Gehör immer schlechter wurde, wurde meine Welt immer isolierter – als ob eine Mauer um mich herum errichtet worden wäre.“ Schreien durch eine Mauer Retrorocket/Shutterstock

„Mein Hörverlust begann in meinen späten Teenagerjahren und ich bekam mein erstes Hörgerät im Alter von 23 Jahren. Als mein Hörvermögen weiter nachließ, wurde meine Welt immer isolierter – als ob eine Mauer um mich herum errichtet worden wäre. Ich habe die gefunden Hörverlust Association of America , und das wurde zu einer wichtigen Ressource, um Informationen über die aktuelle Technologie zu finden und andere zu treffen, die die gleiche Kommunikationsdeprivation wie ein Hörverlust erlebten.

Nachdem ich völlig taub geworden war, bekam ich Cochlea-Implantate und wurde schließlich aus diesem Fegefeuer der Stille und Isolation gerettet. Ich war inspiriert, auch andere zu retten, also schrieb ich zwei Bücher über meine Erfahrungen und viele erzählten mir, dass ich ihnen das Leben rettete.

Das mag melodramatisch klingen, aber Hörverlust ist wirklich so schlimm. Eine meiner Freundinnen, die einen hochgradigen Hörverlust hatte und auch einen Rollstuhl benutzte, sagte, ihr Hörverlust sei ihre größere Behinderung. Ich weiß also, dass meine Gefühle über den Verlust meines Gehörs nicht einzigartig sind, sondern die Norm. Der Mensch war dazu bestimmt, mit anderen zu interagieren, und das ist ohne ein funktionierendes Gehör so schwierig oder unmöglich.“
—Arlene Romoff, 67, Hackensack, NJ