Ich habe ein Glücks-Retreat gemacht – so hat es mir geholfen, meiner sozialen Angst zu begegnen

Glücksretreat Leah Wynalek

Ich befinde mich quasi in meinem schlimmsten Albtraum: direkt in der Mitte eines Tanzkreises, umgeben von einem Haufen Fremder. Das Seltsamste daran ist, dass ich gerade den Sprinkler gemacht habe – ja, diese kitschige Tanzbewegung, die in den 80ern nicht einmal cool war – vor allen anderen.

Wie bin ich hier gelandet, fragen Sie? Nun, ich wurde als Journalistin zu einem ergänzenden Glücksretreat am Wochenende eingeladen The Art of Living Retreat Center in den Blue Ridge Mountains von Boone, North Carolina. Ich wusste nicht, dass es bei dieser Erfahrung weniger um entspannende Yoga- und Spa-Behandlungen (obwohl es einige davon gibt) als vielmehr darum, Ihr Ego loszulassen, um in alltäglichen Momenten Freude zu finden – einschließlich potenziell unangenehmer sozialer Situationen.



Dieses Konzept klingt für einen Typ-A-Introvertierten wie mich gleichzeitig wunderbar und unmöglich. Schließlich sind unsere Egos mit unserer Persönlichkeit verflochten, wie kannst du also einfach sein und das innere Selbstbewusstsein zum Schweigen bringen? (Probieren Sie für den Anfang diese 3 Möglichkeiten aus, um Ihre soziale Angst zu überwinden.)



Als ich an einem Freitagnachmittag im Berggipfel-Retreat-Zentrum ankam, versicherten mir die Mitarbeiter immer wieder, ich solle mich mit Urteilen zurückhalten und einfach an den fünf Glückssitzungen teilnehmen, an denen ich in den nächsten Tagen teilnehmen würde. Sie sagten, dass ich mich anfangs vielleicht unwohl fühle, also wusste ich, dass es einige gefürchtete Eisbrecherspiele geben würden. Und ich lag nicht falsch – aber was mich überraschte, war, dass ich sie nicht alle total hasste. Aber dazu später mehr.

Das Happiness Retreat ist eine ganzheitliche Herangehensweise an die menschliche Erfahrung, die die physischen, sozialen, emotionalen und spirituellen Aspekte unseres Lebens berührt, sagt Andrew Keaveney, ein Lehrer am Art of Living Retreat Center. Das Programm lehrt Wege, Emotionen loszulassen, damit wir uns klarer und wohler fühlen. Manchmal kann der Prozess herausfordernd sein, aber am Ende sehr lohnend, ähnlich wie Bewegung körperlich herausfordernd sein kann, aber letztendlich lohnend in Bezug auf unser Gefühl.



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Also gehe ich mit offenem Geist die Stufen des Hauptmeditationszentrums hinunter, vorbei an zwei riesigen Schwanskulpturen, in die Halle, in der um 18.30 Uhr meine erste Glückssitzung beginnt.



Tag 1 (Freitag): Mit Fremden intim werden

Glücksretreat Leah Wynalek

Bevor ich den Flur betrete, werde ich angewiesen, im Eingangsbereich meine Schuhe auszuziehen. Ich schäme mich schon für die Zehennägel und den abgeplatzten Lack meiner Läufer. Drinnen setze ich mich auf eine Yogamatte, die im Halbkreis neben anderen positioniert ist, alle mit Blick auf den Platz des Lehrers vorne und in der Mitte, wo ein kleiner Tisch ein gerahmtes Foto des Art of Living-Gründers Sri Sri Ravi Shankar hält. Ich bin ein wenig skeptisch, wie die nächsten zweieinhalb Stunden verlaufen werden.

Meine Retreat-Kollegen füllen nach und nach den Rest der Matten, und sobald wir uns alle eingerichtet haben, stellt sich unsere Lehrerin Poonam Tandon vor und lernt meisterhaft alle unsere Namen in etwa fünf Minuten. Wir sind 15, Männer und Frauen, im Alter von Anfang 20 bis 60. Eine meiner Mitschülerinnen ist zufällig eine Kollegin bei meinem Verlag, und ihre Anwesenheit beruhigt mich.

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Jetzt beginnt die Peinlichkeit: Für unsere erste Übung sagt uns Poonam, wir sollen aufstehen und jede Person im Raum umarmen, ihnen in die Augen sehen und sagen, ich gehöre dir. Ich bin nicht wirklich ein Umarmer, also ist das unangenehm genug, aber Fremden etwas so Intimes zu versprechen, fügt eine ganz neue Schicht sozialer Angst hinzu. Trotzdem befinden wir uns alle zusammen in dieser seltsamen Situation, und nach anfänglichem Lachen wird der Prozess einfacher. Bei jeder kommenden Übung finde ich, dass dies normalerweise der Fall ist.

Wir setzen uns wieder hin und Poonam bittet uns, uns mitzuteilen, wie wir uns bei dieser ganzen Umarmung gefühlt haben. Es fühlt sich an wie eine Gruppentherapiesitzung. Ich kann schon sagen, welche Leute sich hier freiwillig gemeldet haben (sie bringen eifrig Gedanken ein) und wer wahrscheinlich von einem Freund oder Familienmitglied mitgeschleppt wurde (sie sitzen still, versuchen keinen Blickkontakt herzustellen und werden angerufen). Es wird darüber gesprochen, was Zugehörigkeit bedeutet und wie das Gefühl, akzeptiert zu werden, zu Glück führen kann – und Forschung schlägt vor dass wir umso glücklicher sind, je mehr soziale Interaktionen wir haben, auch mit denen außerhalb unseres engeren Kreises, weil wir uns zugehörig fühlen.

Poonam reserviert die letzte Unterrichtsstunde für das Erlernen der markenrechtlich geschützten stressabbauenden Technik von Art of Living. Sudarshan Kriya , die eine Reihe von kontrollierten rhythmischen Atemübungen beinhaltet. Eine Sitzung dauert in der Regel etwa 45 Minuten. (Es wurde untersucht, wie sich diese Technik auf das Wohlbefinden auswirkt: Eine solche Studie von 69 Personen mit Angstzuständen, Depressionen oder ähnlichen Erkrankungen, die eine regelmäßige Praxis von Sudarshan Kriya begannen, fanden heraus, dass dies ihre Angst um 44% verringerte.)

Wir folgen einer Aufnahme von Shankar, die uns durch einen Zyklus von langsamen, mittleren und kurzen Atemzügen anweist, und Poonam drängt uns, dabei zu bleiben, auch wenn sich das angestrengte, schnelle Einatmen unangenehm anfühlt. Meine Arme und Beine kribbeln und ich erinnere mich an das Gefühl, das ich bei meiner ersten ausgewachsenen Panikattacke hatte. Aber dann treten wir plötzlich in die Entspannungsphase des Kriya ein und werden ermutigt, uns ruhig hinzulegen und regelmäßig zu atmen. Mein Körper wird wieder normal.

Während wir darüber sprechen, was wir aus der Übung gelernt haben, lässt Poonam eine Wahrheitsbombe platzen, die mich festhält: Das Leben kann ein Streben nach Glück oder ein Ausdruck von Glück sein. Diese Lebens-im-Moment-Mentalität soll jeder von uns aus dem Retreat mitnehmen. Und dafür gibt es gute Gründe: A Studie 2012 in Emotion fanden heraus, dass diejenigen, die das Glück hoch schätzten und aktiv danach strebten, eher mit dem Leben unzufrieden waren als diejenigen, die weniger Erwartungen an ihr eigenes Glück hatten.

Diese entspannende Pose dehnt und stärkt gleichzeitig:

Wir versuchen es erneut mit Sudarshan Kriya, und diesmal fühle ich mich wohl dabei, weil ich weiß, was mich erwartet. Während der letzten Entspannung fühlt sich mein Körper an, als würde er schweben. (Probieren Sie diese einfache Atemübung, um sich zu zentrieren.)

Ich verlasse diesen Kurs mit einigen Denkanstößen, esse zu Mittag und gehe dann für eine Behandlung ins Shankara Ayurvedic Spa. Ayurveda ist eine alte Schule der Naturheilkunde, die darauf abzielt, den Körper ins Gleichgewicht zu bringen. Es basiert auf dem Konzept, dass wir aus den Elementen Raum, Luft, Feuer, Wasser und Erde bestehen und dass jeder von uns ein Gleichgewicht davon hat, das uns eine von drei natürlichen Konstitutionen gibt: Vata, Pitta oder Kapha . (Sie können mehr darüber erfahren Hier .)

Ich stehe diesem Konzept sehr skeptisch gegenüber, aber fasziniert von den verschiedenen Therapiebehandlungen des Spas, die sich auf spezielle Öle und Massagetechniken verlassen, um die Beschwerden des Körpers zu lindern. Ich entscheide mich für die 45-minütige Greeva Basti-Gelenkverjüngung ($ 125) für meinen unaufhörlich verspannten Nacken und Schultern. Der Ayurveda-Therapeut, der mir diese Behandlung durchführt, legt eine riesige Runde glutenfreien Teig auf meinen freiliegenden oberen Rücken und fügt nach und nach immer wärmere Mengen Öl hinzu, bis ich dort einen Pool habe. Ich fühle mich danach entspannt, bin mir aber ziemlich sicher, dass sich mein Nacken und meine Schultern wieder verknoten, sobald ich am Montag den ganzen Tag vor dem Computer arbeite.

Sitzung 3 beginnt um 17:00 Uhr und dauert nur eine Stunde. Wir spielen ein Spiel, bei dem wir auf gefalteten Decken im Kreis mit einer Person ohne Decke in der Mitte stehen und versuchen, einen Platz zu stehlen. Wir können nicht länger als fünf Sekunden auf einer Decke bleiben und müssen Blickkontakt mit einer anderen Person im Kreis aufnehmen, um mit ihnen die Plätze zu tauschen, huschen und versuchen, nicht in der Mitte zu stranden. Ich fühle mich wie in der Grundschule und kann nicht anders als zu kichern. Danach checkt Poonam ein, um zu sehen, wer sich zu 100% im Spiel fühlt und wessen Gedanken woanders abschweifen. Sie glaubt, dass wir die größte Freude empfinden, wenn wir in jedem Moment zu 100% sind.

Es gibt Abendessen und einen meditativen Kirtan-Gruppengesang für heute Abend, aber ich überspringe den Gesang und gehe stattdessen mit meinem Kollegen spazieren. Die untergehende Sonne taucht die Felder und Berge in Gold und ich bin ziemlich glücklich über meine Entscheidung, im Moment mit einer Freundin zusammen zu sein.

Tag 3 (Sonntag): Tanzen, als ob niemand zusieht (obwohl sie es sind)

Glücksretreat Leah Wynalek

Der heutige Tag beginnt mit mehr AM-Yoga, gefolgt von einem Frühstück und einer Monster-Dreieinhalb-Stunden-Abschlusssitzung. An diesem Punkt freue ich mich wirklich darauf, abends zu meinem Freund und meinen Katzen nach Hause zu gehen, daher scheint diese Zeit entmutigend zu sein.

Dieses letzte Treffen fühlt sich am meisten wie ein Kurs an, weil Poonam die Sutras der Kunst des Lebens erklärt, die praktische Weisheiten sind, um Sie achtsamer durch das Leben zu führen. (Hier erfahren Sie genau, wie Achtsamkeit Ihrem Geist und Ihrem Körper hilft – und wie Sie es tun können – gemäß Prevention Premium.) Sie lehrt uns auch eine abgekürzte Sudarshan Kriya-Praxis für zu Hause und führt uns einmal durch. Aber die Session ist nicht ohne ein paar partizipative Erfahrungen, einschließlich dieses Tanzkreises.

Poonam knallt Lady Gaga und die Black Eyed Peas – hier gibt es keine entspannende Flötenmusik! – und ruft jedem Tänzer zu, die Kontrolle zu verlieren und den Beat zu spüren, während alle um sie herum jubeln und klatschen. Manche treiben es in die Mitte, andere grooven ungern mit, und eine Frau weigert sich überhaupt zu tanzen. An dieser Stelle habe ich mich der bizarren Summer-Camp-meets-Group-Therapie-Atmosphäre hingegeben und habe Spaß. Vielleicht liegt es daran, dass ich weiß, dass ich diese Leute nie wieder sehen werde und keine Notwendigkeit habe, sie zu beeindrucken – oder vielleicht liegt es daran, dass das Retreat funktioniert.

Wir drehen das Energieniveau herunter und schließen mit einigen weiteren Seelenübungen ab. Zum einen versammeln wir uns in kleinen Gruppen und werden angewiesen, einander unsere Lebensgeschichten zu erzählen. Jeder von uns spielt herunter, wie interessant unsere individuellen Geschichten sind, aber wenn ich mir die Geschichten der anderen Teilnehmer anhöre, bin ich so fasziniert von den Details, die sie teilen.

Bei der allerletzten Aktivität sitzen wir in zwei konzentrischen Kreisen, wobei die im inneren Kreis nach außen gerichtet sind. Poonam fordert uns auf, uns in die Augen zu sehen, ohne sie abzuwenden oder zu lachen, nur minutenlang zu starren und Händchen zu halten. Dann dreht der innere Kreis eine Person und wir machen dasselbe mit der nächsten. Irgendwie habe ich das Gefühl, dass ich jeden Menschen besser verstehe als zuvor. Danach sprechen wir darüber, wie selten wir anderen wirklich in die Augen blicken, auch nicht in die unserer eigenen romantischen Partner.

War ich am Ende glücklicher?

Glücksretreat Leah Wynalek

Wenn ich meinen Freunden zu Hause mein Glücksretreat-Erlebnis beschreibe, lachen die meisten. Denn ja, das klingt alles ein bisschen verrückt. Sogar ich schwankte zwischen dem Genießen des Retreats und dem Zweifeln daran, während ich dort war. Aber egal, ob es ein Wochenende in einer wunderschönen Berglandschaft war oder die Erleuchtung durch Poonams Lehren, ich war merklich weniger gestresst, als ich nach Hause ging – sogar als ich mich auf dem Rückflug bemühte, eine Aufgabe zu schreiben. Das Beste von allem ist, dass ich gelernt habe, dass ich meine soziale Angst überwinden kann. Sicher, es mag schwieriger sein, die Angst vor Ablehnung zu verdrängen, wenn ich mit Leuten zusammen bin, die ich jeden Tag sehe, als mit Retreat-Teilnehmern, die ich gerade erst kennengelernt habe, aber ich versuche, an diesem 'Hier geht nichts'-Gefühl festzuhalten, das ich in der Tanzkreis.